Situada en un lugar privilegiado por su clima, entre montañas, a 843,97 msnm, la ciudad de Estelí es una de las más placenteras de todo Nicaragua con clima del tipo Monzónico de tierras altas, el que se caracteriza por ser subtropical seco pero bastante fresco, cuenta en algunas zonas con clima de tipo tropical de sabana, modificado por las cordilleras y montañas que rodean la ciudad. el municipio sufre constantes alteraciones, debido al avance de la frontera agrícola y al despale de sus bosques.5

La distribución poblacional es eminentemente urbana, un 81 por ciento de sus más de 100.000 hab. viven en la zona urbana mientras que solamente un 19% vive en zona rural.

La carretera panamericana pasa a su vera comunicando la ciudad con la capital, Managua que queda a 148 km. Su posición geográfica es de 13°05’ latitud N y 86°21’ longitud OE.

Su trama urbana, totalmente en damero, como en casi todas la ciudades coloniales de América, se extiende por el valle abriendo, entre las manzanas, plazas y jardines donde se ubican los edificios públicos como la catedral.

Como cabecera del departamento del mismo nombre y principal ciudad del norte del país Estelí mantiene una actividad industrial y comercial elevada. El departamento, montañoso, guarda numerosos parajes naturales relevantes que actúan como atractivo turístico como la cascada de La Estanzuela que con sus más de 40 m de altura permite realizar increíbles saltos de altura o la Meseta de Moropotente con su máxima altura a 1.460 m.

Geomorfología

El valle de Estelí es parte de un gran complejo volcánico tipo fisura, el cual consta de diferentes respiraderos. Se cree que la última erupción de este complejo volcánico fue en elHoloceno.6

Orografía

El área municipal posee una topografía ondulada, con montañas y algunas mesetas de elevada altura (El Tisey tiene 1.500m y Tomabú 1.445). Flujo de formación geológica del terciario en los alrededores de la Montañita.7 Talud de suelos coluviales8 Sus suelos, por lo general oxisoles de poca vocación agrícola, están ocupados por bosques de coníferas y latifoliadascomo pino, roble, cedro -Cedrela spp. y Carapa spp., caoba o genízaro.

Hidrografía

El principal río que cruza el municipio es el río Estelí que es el que forma el Salto de la Estanzuela.

El río Estelí, por su alto nivel de contaminación y al alto índice de despale de sus cuencas y de su ribera, los organismos gubernamentales y no gubernamentales han implementado un plan de manejo de aguas negras y reforestación para tratar de estabilizar la contaminación del río.9

El río cuenta con un gran sentido histórico indígena; en la cabecera del río se encuentra gran cantidad de piedras con figuras hechas por los indígenas de la comunidad primitiva de Estelí, son piedras de origen volcánico, incisas en bajo relieve, con figuras de los elementos de la naturaleza, los puntos cardinales, reflejando así rasgos de su cosmovisión.10

Recursos Naturales

Geológicamente el municipio presenta secuencia de edades Mioceno o Cuaternarias que responden a rocas volcánicas del terciario y rocas sedimentarias del cuaternario, éstas proporcionan basalto, ignimbritas, andesitas y toba, arcillas montmorilloníticas para materiales de construcción y objetos cerámicos.11

Tiene un relieve variado condicionado a las morfoestructuras que presenta el terreno; su punto mas elevado es el cerro La Fila (1, 608 msnm). Tiene topografía ondulada con elevaciones montañosas y mesetas de alturas considerables, sobresaliendo: La Fila (1, 608 msnm), Las Brisas (1, 603 msnm), El Tisey (1, 550 msnm), Tomabú (1, 445 msnm), Peluca (1, 426. 8 msnm), Majagual (1, 400 msnm), Las Lagunas (1, 388 msnm), Arrayán (1, 387 msnm), El Carao (1, 386 msnm), Agua Fría (1, 367 msnm), Santa Clara (1, 366. 6 msnm), Moropotente (1, 339 msnm), Las Mesas (1, 300 msnm), El Pino (1, 275 msnm), Sabana Larga (1, 200 msnm), El Bonete (1, 061 msnm).12

Al municipio lo dividen tres zonas hidrográficas: la Vertiente del Pacífico (120 Km2); la Vertiente del Atlántico (506 Km2); y la Cuenca Lacustre (Lago de Managua) con 200 Km2 que conecta con el Océano Atlántico por el Río San Juan al sur.13

Flora

La vegetación es escasa, sabanera y achaparrada con algunas manchas de bosques de coníferas. Las formaciones vegetales son tres: húmedo, fresco húmedo y pluviselva (Miraflor).14

Fauna

La fauna de Estelí ha disminuido en las últimas décadas por el mal manejo de los habitantes, en las montañas alejadas de la zonas urbanas todavía se encuentran algunas especies como cusucos (armadillos), garrobos, zorros, perezosos, gran variedad de reptiles; aves, entre ellas las casi extintas lapas y loras.15

Los sitios con mayor interés turístico del municipio son el Salto La Estanzuela, El Tisey y la Laguna de Miraflor.16

Historia

Según los historiadores la ciudad ha tenido tres asentamientos, en la región arqueológica Las Pintadas, a orillas del Río Aguesgüespala y el Valle de Michigüiste.

A principios de siglo XVI estaba habitada por Mayangnas o sumos, Matagalpas, Náhuatl y Chorotegas. Ejercidos por un cacique destacándose entre ellos Mixcoatl (el hombre de las mil batallas). A principios de 1654 Ciudad Antigua era ocupada por los piratas ingleses y los españoles se vieron obligados a dejar sus tierras surgiendo así Estelí, Condega y Pueblo Nuevo.

Hacia el 13 de junio de 1685, los españoles llegados de Ciudad Antigua desalojan a los habitantes y fundan la Villa de San Antonio de los Esterillos, dicho asentamiento es conocido también como Villa Vieja, denominándose posteriormente Villa de San Antonio de Estelí, cuando se trasladaron al Valle de Michigüiste a orillas del actual Río Estelí (huyendo de los piratas ingleses y los indios Xicaques), adoptan el nombre de Villa de Estelí, estableciéndose en ese lugar hasta la actualidad.

En las afueras de actual ciudad, se encuentran los vestigios de lo que fue la ermita de la Villa en la época colonial, la cual fue visitada por el Obispo Pedro Agustín Morel de Santa Cruz 1752) haciendo expresando que su fundación fue por mestizos y mulatos vecinos de Nueva Segovia. La villa estaba poblada mayoritariamente por mestizos que trabajaban en las haciendas, a pesar de que la legislación de aquel tiempo les permitía construir haciendas, no las llegaron a constituir, los españoles si, porque no estaban sujetos a la legislación.

La creación del departamento y categoría de ciudad

La Villa de Estelí pertenecía a la jurisdicción de León pero, en 1821, pasó a depender de la de Matagalpa antes de que se constituyera la jurisdicción propia, aunque ya en 1788 se había propuesto la creación de un Partido de Estelí con su Distrito de Haciendas. En 1795 se le incluye en la subdelegación de Nueva Segovia. En 1795 la Villa se incluye en la subdelegación de Nueva Segovia.4

El 8 de diciembre de 1891 se crea el departamento de Estelí y la Villa es ascendida a ciudad, durante el gobierno del Presidente Roberto Sacasa.

Pierde la cabecera departamental el 9 de octubre de 1897 por haber participado en un levantamiento contra el gobierno del General José Santos Zelaya. La vuelve a recuperar el 1 de marzo de 1900 aunque en la práctica fue el 26 de febrero de 1898 aún cuando la ley inicial 1 fue el 26 de Febrero de 1898.

Antiguo Teatro Montenegro.

A principios del siglo XX Estelí ya era próspero y estaba creciendo, en 1910 había 66 fincas de café en el departamento y a mediados de ese siglo el número de cafetales era ya de 369, aunque al año siguiente (1958 solo hay 14 por una posible concentración en las propiedades grades.

En 1917 se inaugura el alumbrado público, que era de keroseno, y en 1922 llega el primer vehículo. En 1944 se realiza la construcción de la carretera panamericana lo que revoluciona las comunicaciones de la ciudad y de todo el departamento y da un tremendo impulso a la economía. Que sigue creciendo con el establecimiento de los primeros bancos y sociedadesfinancieras.

En los años de 1960 se empieza el cultivo del tabaco de la mano de empresarios cubanos exiliados que traen semillas desde la isla e inician una agroindustria que prevalece hasta hoy. Para 1970, Estelí sobresalió por su potente equipo de béisbol en el que sobresalían figuras de la talla de Porfirio Altamirano (quien luego militó en los Chicago Cubs y los Philadelphia Phillies de las Grandes Ligas), Albert Williams (quien llegó a grandes ligas con los Minnesota Twins) Douglas Moody, Howard Omier, Victor Filippini, César Jarquín, Vicente López, Alberto Chavarría y otros destacados jugadores.

Estelí se alzó contra la dictadura Somocista en septiembre de 1978. La lucha duró una semana y enfrentó a la Guardia Nacional de dictador y a una columna del FSLN junto con un grupo de combatientes populares. La población de la ciudad de Estelí, haciendo honor a su historia, participó activamente en los combates mediante el apoyo en la construcción de barricadas. La ciudad es bombardeada mientras que la organización de la población hace que durante 13 días se mantenga abierto el frente.

En la Semana Santa de 1979 se produce la segunda insurrección contra el régimen de Somoza, una columna del FSLN entra en la ciudad el domingo 8 de abril a las órdenes de Francisco Rivera (El Zorro) y su lugarteniente, Juan Alberto Blandón (Froylan). La ocupación dura hasta el día 13 de abril cuando el ejército del dictador rodea la ciudad con más de 2.000 hombres y abundante material de guerra en el que se incluye la aviación, en estos combates Blandón perdería la vida. La retirada contó con la colaboración de más de un millar de estelianos, hombres, mujeres, y niños abandonaron sigilosamente en compañía de los guerrilleros la inclaudicable Estelí.

La ciudad, bombardeada por la Guardia de Somoza, terminó siendo llamada “La Guernica de América”. En esos bombardeos, la ciudad perdió su Palacio Municipal, el histórico Teatro Montenegro, el Club de Obreros, la Cruz Roja y otros edificios que habían adornado la ciudad por décadas. Más de cinco mil personas murieron en Estelí durante la guerra. En julio de 1979 de produce el triunfo de la revolución, el 16 la ciudad es tomada por las tropas libertarias y el dçia 19 de ese mes es derrotada la dictadura.

Los cambios revolucionarios ayudaron en el avance de la ciudad, los ataque de la contra paralizan o relentizan el avance hasta la llegada del gobierno de Violeta Barrios de Chamorro. El comercio resurgiço poco a poco, habiendo sido afectado en los años de la revolución. Toma auge la agroindustria del tabaco, atrayendo nuevamente a inversionistas extranjeros y nacionales que hacen renacer los famosos puros estelianos.

Para 1990, el equipo de fútbol de la ciudad, Real Estelí, sobresale y gana varios campeonatos nacionales. Desde entonces, la tradicional afinidad de los estelianos —y nicaragüenses en general— por el béisbol, se ha volcado hacia el fútbol.

Esteli ha sido denominada como las segunda ciudad más importante de Nicaragua, como resultado de la fuerte actividad comercial, también es conocida como el Diamante de las Segovias.

Patrona de Estelì

Virgen del Rosario, Patrona de Estelì

El primer patrono de Estelì fue San Antonio de Padua.17 La Virgen del Rosario fue elevada a patrona de la Diòcesis de Estelì, por el Papa Juan XXIII (1963). El Presbìtero Emilio Chavarria, realizò una solemne actividad, para entronizarla. La fiesta patronal se celebra el 7 de octubre, comenzando diez días antes con la bajada de la imagen de su altar, novenario, vela y alborada,18 misa y procesión el día 7 de octubre.19 por las calles principales del centro de la ciudad.

Antiguamente se celebraba frente a la catedral actividades que consistían en montar toros, chinamos y una especie de feria con productos medicinales20 Este día era el más importante para los estelianos porque el Obispo que llegaba de Leòn celebraba, matrimonios, bautismos y confirmaciones.20

Educación

Primaria y Secundaria

Colegio Nuestra Señora del Rosario, administrado por las ReligiosasHermanas Franciscanas de los Sagrados Corazones

La ciudad de Estelí tiene escuelas de secundaria públicas, subvencionadas y colegios privados entre los que se destacan Las escuelas públicas: la Escuela Normal Román Esteban Toledo, el Instituto Nacional Francisco Luis Espinoza, Instituto German Gmeiner, Instituto Nacional Guillermo Cano Balladares, Anexa, por ser el instituto de práctica de los estudiantes de magisterio de la Escuela Normal de Estelí; las subvencionadas: El Colegio Nuestra Señora del Rosario fundado en1950 y regido por las Hermanas Franciscanas de los Sagrados Corazones, el Colegio San Francisco regido por la congregación de Hermanos Maristas y privado el Liceo Católico María Auxiliadora.

Universidades

Hay varios establecimintos de educación universitaria, el más antiguo es la Universidad Católica del Trópico Seco (UCATSE),21 que pertenece a la Diócesis de Estelí y esta dirigida por Monseñor Juan Abelardo Mata Guevara, SDB, Obispo de la Diócesis. Esta universidad tiene su origen en la Escuela de Agricultura de Estelí, fundada por el Padre Francisco Luis Espinoza, quien fuera asesinado en 1978 por la Guardia Nacional de Somoza junto al empresario José Norberto Briones.

La Universidad Nacional Autónoma de Nicaragua (UNAN) inauguró en 1980 el Centro Universitario Regional del Norte, ahora llamada Facultad Regional Multidisciplinaria FAREM-ESTELÍ,22 En el año 2005 se abrió una sede de la Universidad Nacional de Ingeniería (UNI-NORTE),23 que se ubicó en la hacienda llamada El Higo, a kilómetro y medio de la ciudad, y en un lugar que presta todas las condiciones de un campus universitario, el cual fue adquirido con el objetivo de poder construir una residencia estudiantil, siendo prioridad los estudiantes de las zonas rurales. La Universidad de Occidente (UDO) fue la primera que trajo al departamento de Esteli las carreras como química yfarmacia y tecnología médica con un gran aporte al sector salud.24

Economía

La economía se caracteriza por la actividad comercial y la actividad agropecuaria, predominantemente ganadera y agrícola.25 En el municipio se cultivan café, frijoles, maíz, sorgo yhortalizas, así como el tabaco. Este sin duda es el cultivo más importante económicamente, tanto por ser la base de la actividad comercial e industrial (generando la mayoría de los empleos), como por ser uno de los más preciados a nivel mundial por su calidad y sabor.26

Marcas de cigarros puros hechos en Estelí, como Joya de Nicaragua o Padrón, tienen fama mundial y algunos famosos artistas los consumen.27 La revista especializada Cigar Aficionado ha resaltado también su calidad.

Cultura

Entre el folklore de Estelí se encuentran los bailes polca, vals y mazurca, tradicionales bailes de los departamentos norteños de Nicaragua; también la poesía, la leyenda, la danza y lapintura.

En la (mazurca) se destacan: don Felipe y sus Cachorros, Tellito Flores, Alfredo Quintero, y Noel Pérez Urbina – de quien la canción Estelí se ha convertido en himno de la ciudad.32 La danza representa el cortejo del hombre a la mujer. Esta resulta coqueta, guapetona, pero siempre sin perder su poco de pícara mientras que el hombre asume el papel de enamoradizo y atraído por la dama; finaliza con el sí de la dama a la pretensión del varón.

La cultura popular esteliana está llena de leyendas, como la más popular “La Mocuana”.33

Un nuevo nombramiento para la ciudad de Estelí, fue el de la “Ciudad de los murales”,34 por la ubicua presencia de estos en la ciudad, realizados por chavalos (jóvenes y niños) del Taller de Muralismo FUNARTE;35 por esto se le otorgó el Record Guinnes.